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中国人创办的雪茄品牌
中国人创办的雪茄品牌

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本文发表于《逍遥客Epicur》第3期

港有一个经典的电视节目,叫《寻找他乡的故事》,介绍在世界各国落地生根、默默耕耘的中国人。

在十九世纪,有不少中国人被「卖猪仔」到美洲开荒,也有人到了中美洲,

并在上世纪20年代,在古巴创立了唯一一个属于中国人的雪茄品牌。

这个品牌的名字叫Azan,经过多年的发展和改变,现在又回到中国。


中国雪茄

从中国到古巴

Azan的品牌故事相当有趣,亦极富传奇。Azan创办人名叫关本山,

他在十九世纪40年代(即约1840年)在黄河流域一带出生。

在大约1870年,关本山和两名兄弟移居到古巴,并取了一个古巴名字Domingo Azan,

至于两名兄弟则分别叫Andres and Luis。他们最初在古巴的哈瓦那定居,后来移居至中部马尼卡拉瓜。

当地人称关本山和他的家人作「来自马尼卡拉瓜的中国人」,

他们亦开始在古巴落地生根,并跟其他古巴人一样,以卷制雪茄维生。

他们制作的雪茄的是以产自Hoyo de Manicaragua长烟叶作茄芯,

当地被誉为古巴其中一个优质烟草产地,在当地非常有名。

中国雪茄

幸运之神降临

一直默默工作的关本山,在1938得到幸运之神的眷顾,竟然中了国家彩票的头奖,得到巨额的彩金。

虽然当时关本山已经相当年迈,但他没有选择退休,而是将奖金作投资,

兴建了当时设备最先进的制烟厂。不久,制烟厂不但成为当地的重要建设,

也提供了大量的就业机会,制烟厂出产的高品质雪茄和香烟,也迅即遍布整个地区。

经过1959年发生的古巴革命之后,Azan制烟厂变成了国家经营的「

Empresa de Tabaco Torcido Villa Clara, Manicaragua」其中一部分,

专门制作出口外地的高品质古巴雪茄。在和制烟厂仅一街之隔的城市博物馆,

则收藏了许多制烟厂的物品,包括雪茄、香烟包装和广告宣传物品。


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精品制烟厂 严控雪茄品质

现在Azan已于尼加拉瓜的埃斯特利重设精品制烟厂,并建立了战略合作伙伴关系,

指定由拥有多年烟叶处理及工作运作经验的古巴专业人员领导,

负责从数百箱的烟草中选出当中品质最高的,确保所采用的材料都是最上乘的。

Azan采用的独特厄瓜多尔Corojo茄衣,会于制烟厂完成最后的发酵处理工序,

到了合适的时候便会用于包裹雪茄,为雪茄披上高雅而又独特的外衣。所有包上茄衣的雪茄,

会随即存放于Azan的「雪茄柜」(Escaparate): 一个备有气候控制设备的香柏木房内进行熟成过程,

最少两个月后才可推出市场。 目前Azan的营运规模不算很大,

但却可让其坚持对雪茄烟优良品质的执著,并于同业中突围而出。

Azan出品的雪茄,全部由20位经验丰富的卷烟师以人手卷制,即使最顶级的卷烟师,

也需要花上数月学习人手卷烟这个工序,而每位卷烟师皆只专门负责一个尺寸的雪茄,

绝对称得上是雪茄制作这门手艺的大师。


发布日期: 2020-07-23